Martes, 06 Mayo 2014 06:00

LA REGIÓN SE PREPARA PARA DESARROLLAR SU OFERTA DE CACAO

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El cacao es uno de los productos con mejores perspectivas de mercado a nivel mundial. La creciente demanda de chocolates en diferentes regiones emergentes, especialmente en la región de Asia y el Pacífico, está creando una mayor demanda de cacao que la actual oferta no puede suplir (1). Un reciente informe producido por Blommer, la empresa más grande de confección de chocolate y procesamiento de granos de cacao de Norteamérica, proyecta que para el 2020, la demanda de cacao podrá ser superior a la producción en 1 millón de toneladas métricas (2). Según Markus Lutz, catador internacional de chocolate, la demanda por el chocolate oscuro ha crecido en forma sostenida en los últimos diez años, impulsando una preferencia por chocolates de sabor exótico y de origen único, procedentes de un solo país, región e, incluso, de un determinado productor (3).

En este contexto que los países de la región centroamericana y República Dominicana ponen en marcha diferentes acciones, estrategias y proyectos para fomentar el cultivo de cacao fino de aroma. Pasemos revista a algunas iniciativas actuales o por iniciar, según informaron diferentes medios de comunicación:

BELICE

La calidad del cacao beliceño es reconocida a nivel mundial (4). El cacao de este país se comercializa en gran parte en el marco del Comercio Justo, y está cultivado por 1088 productores de cacao orgánico, socios de la Toledo Cacao Growers’ Association (TCGA) y de ascendencia indígena Maya (5). Esta asociación ejecuta actualmente un proyecto co-financiado por el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), miembro del Grupo Interamericano de Desarrollo y Karft Foods, por un monto de 1 millón de dólares, y que busca impulsar las exportaciones de cacao orgánico de Belice al conectar estos pequeños productores a cadenas de suministro globales (6).

COSTA RICA

El cacao producido en Costa Rica se ubica, gracias a su calidad, entre los 50 mejores del mundo, según la última edición de los Premios Internacionales de Cacao (The International Cocoa Awards) (7). De acuerdo con el gerente del Programa Sectorial de Cacao, se observa que la producción de cacao se reactiva en este país. El plan de repunte del cacao cuenta con el apoyo fundamental del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), en coordinación con el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) (8). Por otra parte, el MAG, por medio del Programa Sixaola, tiene previsto invertir en total más de 1.7 millones de dólares en la ejecución de 30 proyectos productivos de cacao orgánico en Talamanca (9).

EL SALVADOR

El Salvador gestiona, desde 2013, la Iniciativa Nacional de Cacao (10). Se prevé que ésta inicie su implementación en el primer semestre de 2014, ejecutada por Catholic Relief Services, en alianza con el Gobierno de El Salvador y la organización de productos ES-CACAO, y con financiamiento de la Fundación Howard G. Buffett. Esta iniciativa complementará los esfuerzos que realiza actualmente el Programa de Agricultura Familiar, a través de la Cadena de Cacao, ejecutado inicialmente por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y ahora por el Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal (CENTA) (11).

GUATEMALA

A raíz del cambio climático, las áreas de café de bajío de Guatemala tendrían que ser sustituidas por otros cultivos más aptos a las nuevas condiciones que generará este fenómeno, y el cacao una de las alternativas señaladas (12). Lo cual justifica aun más a decisión del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA) de priorizar la agrocadena de cacao como una de las agrocadenas a impulsar en el año 2014. La experiencia de las comunidades productoras de Alta Verapaz deberían servir de referencia para su réplica en otras áreas aptas del país (13). El Gobierno dedicaría Q10 millones a la rehabilitación del cultivo y el desarrollo de la agrocadena (14).

HONDURAS

Desde 2011, Honduras cuenta con un Acuerdo Marco de Competitividad de la Cadena Agroalimentaria del Rubro de Cacao, suscrito entre la Secretaria del Estado de Agricultura y Ganadería (SAG) y el sector privado vinculado a la cadena de cacao (15). Adicionalmente, este año inicia la implementación del Proyecto Mejoramiento de la Competitividad de  la Cadena de Cacao. Este proyecto cuenta con un financiamiento de 5,000.000 millones de dólares, a ser ejecutados en los años  2014 – 2017 con el objetivo de lograr el mejoramiento de los ingresos, la generación de empleo, y la promoción de la equidad de género de las familias de cultivadores del cacao de seis cooperativas del país (16).

NICARAGUA

Nicaragua es hoy el principal productor de cacao de Centroamérica. Hasta noviembre de 2013, el cacao generó ingresos al país por 5,23 millones de dólares, 25% más que de todo 2012. Sin embargo, este país no está aprovechando todo su potencial de cultivo. Se estima que se cultivan sólo 15,735 manzanas (11.000 hectáreas) mientras al país tiene 2.72 millones de manzanas (1,9 millones de hectáreas) de tierra con potencial para sembrar cacao (17). Afortunadamente, la cadena de cacao de Nicaragua recibió el respaldo de las autoridades del ramo cuando el titular del Ministerio Agropecuario y Forestal (MAGFOR), Edward Centeno, se reunió con los productores de cacao del país a fin de intercambiar experiencias y fortalecer la alianza entre productores y Gobierno, de cara a incrementar la producción en este rubro (18).

PANAMÁ

Panamá tiene mucho potencial para producir cacao orgánico pero no lo está aprovechando (19). Entre 2009 y enero 2013, se han dejado de cultivar 3 mil hectáreas de cacao en Bocas del Toro (20). Sin embargo, la  Cooperativa de Servicios Múltiples de Cacao Bocatereña (COCABO), de 527 socios en su mayoría indígenos (21), espera revertir la tendencia. En junio de 2013, anunció que duplicarán la producción de cacao en Bocas del Toro (22).

 REPÚBLICA DOMINICANA

Las iniciativas en torno a la cadena de cacao están lideradas en República Dominicana por la Comisión Nacional del Cacao y la Confederación Nacional de Cacaocultores, Inc (CONACADO). Ésta aglutina a aproximadamente 5000 productores, y se dedica en casi un 50% a la producción de cacao orgánico (23).  El Gobierno de República Dominicana invertirá más de 80 millones de pesos (unos 1,8 millones de dólares) para aumentar a nuevos niveles la producción y productividad el cacao, beneficiando así a 2.000 pequeños y medianos productores (24).

Fuentes de información (páginas consultadas entre el 15 de abril y el 05 de mayo de 2014): consultar el pdf adjunto

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